Plexin määrittäminen (ja elokuvien katseleminen millä tahansa laitteella)

Plex Media Server on käyttäjäystävällinen tapa tallentaa kaikki elokuvat, ohjelmat ja muut mediatiedostot yhteen paikkaan - ja tehdä siitä saatavana millä tahansa laitteella, olitpa sitten kotona tai tien päällä. Jos etsit ilman päänsärkyä tapaa katsella elokuviasi missä tahansa, tämä on se.

Mikä on Plex Media Server?

Tässä on yleinen tilanne, johon aivan liian monet ihmiset joutuvat. Sinulla on mediatiedostoja - musiikkia, elokuvia, TV-ohjelmia ja jopa valokuvia - mutta sinulla ei ole helppoa tapaa käyttää niitä helposti runsailla ja monipuolisilla laitteillasi.

Kopioitko Blu-ray-kopiot kannettavaan tietokoneeseen? Entä puhelimesi - muunnatko tiedostot niin, että ne ovat pienempiä ja yhteensopivia? Palaatko ohjelmia televisioon työpöydän ja Chromecastin kautta? Lähetätkö kaikki valokuvasi iCloud-tilillesi lähettääksesi ne televisioon Apple TV: n kautta? Entä musiikkisi? Entä jos olet poissa kotoa työmatkalla ja haluat suoratoistaa TV-ohjelmia iPadillesi?

Jopa vakaville nörtteille, joilla on paljon kokemusta mediansa hallinnasta, on valtava tuska saada kaikki laitteet puhumaan ja käyttämään samaa kokoelmaa. Sen ei kuitenkaan  tarvitse olla sellaista. Plex on keskitetty mediapalvelinjärjestelmä, joka eliminoi käytännössä kaikki ongelmat, joita kohtaat suurta henkilökohtaista mediakokoelmaa hallinnoidessasi.

Plex-malli on yksinkertainen: pysäköit kaikki mediasi yhteen tietokoneeseen, kun Plex-palvelinohjelmisto on asennettu, ja sitten asennat Plexin kaikkiin muihin laitteisiisi. Voit asentaa sen Windows-, Linux- tai Mac-tietokoneille sekä Android- ja iOS-laitteille, videopelikonsoleille, kuten Xbox ja PlayStation, Apple TV: lle, ja jopa älytelevisioissa on Plexin sisäänrakennettu tuki. Sitten mistä tahansa noilla laitteilla, voit etäkäyttää koko mediakirjastoa ja katsella sitä ilman vaivaa.

Koska Plex-malli on palvelin- / asiakasmalli, sinun ei tarvitse huolehtia tiedostojen kopioimisesta eri laitteille ja asioiden käsittelystä, kuten toiston laatu, videon tarkkuus ja muut yksityiskohdat. Plex-palvelimesi transkoodaa kaiken mediasisältösi lennossa niin, että se toistetaan kunnolla millä tahansa laitteella. Haluatko katsella TV-ohjelmaa takapihalla iPhonella? Ei ongelmaa. Haluatko katsella sitä kannettavalla tietokoneella appeiden talossa? Myöskään mitään ongelmaa. Haluatko liittää uuden älytelevisiosi suoraan mediakokoelmaasi ilman lisälaitteita? Osta oikea televisio, eikä se ole myöskään ongelma. Lyhyesti sanottuna Plexin suorittaminen on kuin oman yksityisen ja kiillotetun suoratoistopalvelun käyttäminen, jossa sinä kuraat kirjastoa.

Se kuulostaa melko hyvältä, vai mitä? Sen lisäksi, että saat suoratoiston tilauksesta kaikkiin laitteisiisi, saat myös todella kauniita metatietoja ja taidetta.

Katsotaanpa tarkemmin, mitä tarvitset aloittaaksesi, ja hyppäämme sitten heti valmistelemaan mediakokoelmaasi Plexiä varten, asentamaan Plex ja kaikkien suosikki osa - pääsemään Plex-mediakokoelmaasi.

Mitä tarvitset

Plex on todella hiottu tuote, ja kun saat sen käyttöön, se on suunnilleen yhtä päänsärkyvapaa kuin se saa. Tärkeintä on kuitenkin mennä kokemukseen selkeällä kuvalla siitä, mitä tarvitset ja kuinka kaikki Plex-asetuksesi osat toimivat yhdessä.

Koti on missä palvelin on

Ensinnäkin tarvitset tietokoneen, joka sisältää kaikki tiedostot ja suorittaa Plex Media Server -palvelimen. Voit asentaa Plexin Windowsiin, Linuxiin, OS X: ään ja jopa omistettuihin palvelinohjelmistoihin, kuten FreeNAS, ja NAS-laitteistoihin, kuten Synology (näet kaikki heidän tukemansa alustat Media Server -sovellukselle täältä). Mutta riippumatta siitä, minkä alustan valitset, sen on oltava tietokone, joka on aina päällä. Ei ole mitään järkeä ottaa käyttöön kattavaa suoratoistoratkaisua kaikkiin henkilökohtaisiin mediatarpeisiisi, jos sisältö on offline-tilassa.

Sen lisäksi, että palvelintietokone on aina päällä, haluat, että sillä on kohtuullinen määrä prosessointitehoa yllämainitun koodauksen käsittelemiseksi. Mitä enemmän käyttäjiä aiot katsella kerralla, sitä parempaa laitteistoa haluat. Plex-mediapalvelin toimii edelleen vanhemmissa laitteissa, mutta se poistaa automaattisesti koodauksen, jos laitteisto on riittämätön, ja toisto kärsii ja änkyttää todella vanhalla tai aliteholla varustetulla laitteistolla.

Joten haluatte yhtä suuren CPU: n kuin voit säästää. Plex suosittelee vähintään Intel i3 -prosessoria (tai vastaavaa) tai vähintään 2 Gt RAM-muistia (RAM ei ole erityisen tärkeä Plexille). Voit lukea heidän laitteistosuosituksensa täältä.

Lopuksi, tarvitset paljon kiintolevytilaa - tarpeeksi kaikkien elokuvien, TV-ohjelmien, musiikin ja valokuvien tallentamiseen.

Jos sinulla on jo joitain laitteistoja, joita et käytä, anna sille ammus. Pahimmassa tapauksessa tiedostojen toisto on epätyydyttävä. Parhaassa tapauksessa huomaat, että vanha laitteisto toimii hyvin, ja vältät uusien vaihteiden ostamista.

Voit tarkistaa palvelinohjelmiston käytettävissä olevat käyttöympäristöt täältä.

Asiakas jokaiselle laitteelle

Palvelin vain puolet Plex-järjestelmästä. Toinen puoli on asiakasohjelma tai sovellus, josta katsot kaikkea. Vaikka voit toistaa mediaa palvelimen web-pohjaisella ohjauspaneelilla, se on kuin katsella Netflixiä verkkoselaimellasi - useimmat ihmiset haluavat istua olohuoneessa tai katsella mobiililaitteillaan. Ja sitä varten tarvitset Plex-asiakkaan palvelimeen pääsemiseksi.

You can find a Plex app for just about every platform you can imagine: Android, iOS, Windows Phone, Apple TV, Roku, and more. One thing that has been a source of perennial confusion regarding Plex is whether or not it is free–and a big amount of this confusion  hinges on the fact that the mobile apps have an “activiation fee”.

The Plex media server software has always been free. Most of the client apps have always been free. Some of the client apps have a nominal one time activation fee a few dollars (e.g. the iOS Plex client app costs $4.99).

Plex has two ways of dealing with the paid apps. If you only need one app, you may wish to just activate that single app. The other option is to buy a Plex Pass, which is like a subscription service that gives you both access to all paid apps, plus benefits like syncing to your mobile devices for offline access and cloud-based file storage. If you need many apps across multiple platforms and you want the premium features, you might consider the Pass subscription for $4.99 a month or a $149.99 lifetime pass.

You can read more about which apps are paid, which are free, and the differences between a free Plex membership and a premium one here. To check platform availability and download a client app for your platform, check out the Plex downloads page here.

Now that we’ve looked at the general guidelines for selecting a device for your Plex server, and how to get the client software, let’s look at the rather important step of organizing your media.

Step One: Consolidate and Organize Your Media

Plex works best if all your media content is well organized and in the same place. To that end, you should have all your media on the same device you’re installing the Plex server software–whether it’s an old desktop computer, a dedicated storage server in your basement, or a NAS device, all your media should be on it.

Further, you want to organize your media into a clean folder structure that keeps major media types separated and easy for both you and Plex to parse through.

If you’ve already invested any time in organizing your media, especially if you’ve used media center software like XBMC/Kodi in the past, then there’s a good chance you’ve already got a perfect (or nearly perfect) folder structure in place.

Here’s a simple example of a best-practice directory structure for Plex:

/Media/ /Movies/ /MovieName (Year)/ MovieName (Year).ext /Music/ /ArtistName - AlbumName/ Track# - TrackName.ext /TV Shows/ /ShowName/ /Season 01/ ShowName - s01e01.ext /Photos/ /Album Name/ Image.ext

In the above directory structure, you see that the major media categories are separated into distinct sub-folders (like Movies and TV Shows) and that each media type has a pretty straight forward naming convention. Movies go in folders named after the movie; best practice is to include the year in parentheses to cut down on confusion. Music is organized in a straight forward Artist Name/Album Name format. TV shows are organized by the name, season, and episodes are tagged with both stats with the “sXXeXX” format. Photos are even easier–Plex just reads the album name off the folder and loads up the images inside.

While the above examples cover pretty much 99% of the territory you may find you need a little extra guidance when naming DVD .ISO files or other less common formats. If you need additional help cleaning up your media check out the Plex guide to media preparation here. (Update: This guide has vanished from Plex’s current website, but the link we provide will take you to an archived version of the guide.)

A final note on organizing your media for Plex: if you’ve used or are currently using another media center software (like XBMC), don’t worry about your metadata. You can safely run XBMC and Plex completely in parallel with no risk to your metadata, as neither application uses the same metadata files.

Step Two: Install Plex Media Server

The foundation of the setup, beautifully organized media aside, is the Plex Media Server application. For our tutorial today we’ll be installing it on a Windows machine but, small nuances aside, the installation process is practically identical across all platforms as the majority of the process is done from within the Plex web-based control panel.

Head over to the downloads page and grab a copy of Plex Media Server for your platform. Run the installer and relax for a minute. When the installer is complete, Plex will automatically launch, and should load the web control panel for you. If it does not, open your web browser and navigate to //127.0.0.1:32400/ on that computer. (Alternatively, you can access it from another computer on your network by replacing the 127.0.0.1 address with the local network IP address of your computer or NAS device).

After accepting the user agreement,  you’ll be prompted to sign into your Plex account. On the off chance that you have an old Plex account from previous experiments with the platform, sign in. Otherwise, click on the “Sign Up” link and sign up for a new account.

After your first sign in, you’ll get a rundown of all the features of the Plex Pass premium service. While we happen to think the premium service is pretty great, let’s not get ahead of ourselves–use Plex for awhile to determine if you want to invest in it. Close out the popup window to return to the server setup.

The first step is to name your server. By default, the server is named after the network name of the machine upon which it is installed. You can change the server name to something more exciting than say “Dad Office” or leave it as is.

Next, it’s time to add media to our library. Select “Add Library”.

Here you can add many different library types: movies, TV shows, music, photos, and home videos.

Let’s start off by adding some movie files. Select “Movies” and then, in the drop down menu that appears, name your movie library and select a language. For most people leaving the default name of “Movies” should suffice. Click “Next”.

Now it’s time to point Plex at the actual files, select “Browse for media folder” and select the folder that houses your movie files. Once you’ve selected the folder(s), click “Add library” to complete the process.

Repeat these steps for TV shows, music, and/or photos. It isn’t necessary to populate all the libraries, ofo course–if you’re using Plex solely for TV shows, then go ahead and ignore all the other library entries.

The final step of the initial server setup is to allow remote access to your media server and send anonymous data to Plex. Both are checked by default, and we recommend you leave them checked unless you have a pressing reason to uncheck them. Select “Done”.

At this point you’ll be kicked into the web-based control panel for your Plex server. Depending on how quickly your machine is working, you may see “Updating libraries…” or you may already have content to display like this.

Note, for the first few hours or even for the first day, the “recently added” section isn’t particularly useful as everything was recently added to the library. Things will calm down shortly and recently added will become useful again over the coming days.

While you can browse through all your media libraries right from the Plex control panel (and even watch content right in the web browser), it’s more useful for checking in on your library and less useful for actually enjoying your content. Let’s look at how you can access Plex with a remote client.

Step Three: Access Your Plex Media Server from Elsewhere

At this point we’ve done all the hard work (and it wasn’t even that hard). Once you have the actual Plex media server up and running, it’s totally smooth sailing. How smooth? Because your entire library is stored on one central server, you can easily tap into it from any computer, smartphone, or other device and get the exact same experience–the same media, same meta data, same recently added list, same database tracking what shows you’ve watched and which ones you need to catch up on.

Search for the app in your phone/tablet/TV’s app store, install it, and launch it. Again, we’re using the iOS app, but they’re all essentially interchangeable. Click “Sign In” and use the same credentials you created when you set up your server.

Boom. You are instantly connected to your media collection. Do you see how the screen on our iPhone mirrors, down to the show titles, the screenshot you just saw of the media server control panel?

That’s Plex’s strongest element right there: centralization makes everything run so smoothly. If we tap on the “Browse” button, seen in the lower right corner of the screenshot above, we can then select from our available media. Let’s do that and then select “TV shows”.

How about some Family Guy? Why not, we’ll select a season and an episode.

With but a few taps after logging in, we’re watching an episode without a hiccup:

Ja siinä on kaikki! Jos sinulla on paikallista mediaa ja haluat katsella paikallista mediaa missä tahansa talossasi (tai jopa muualla kuin kotona) ja millä tahansa laitteella, Plex Media Center on all-in-one-ratkaisu, joka tekee elokuvista, TV-ohjelmista ja jopa perhekuvia ja videoita, täydellinen tuulahdus.